Hoe verlaag je je angst?

‘Angsten zijn niets anders dan gedachten.’
Napoleon Hill

Hoe is het met jouw angst? En met je stressniveau?

Angst is, of lijkt, ongrijpbaar. Het overkomt je. Toch? Als je zekerheden wegvallen, alles om je heen verandert en als er externe bedreigingen zijn. Angst levert stress op en stress kan ervoor zorgen dat je niet meer kunt relativeren. En daarmee wordt de angst alleen maar groter.

Minder angst?

Deze blog kan je helpen je angsten te verminderen. Je stress te verminderen. De negatieve loop zoals hierboven beschreven te doorbreken. En als je bewust (met je denkende brein) aan de slag gaat, dan biedt je tegenwicht aan de angstklem die je amygdala veroorzaakt.

Eerste stappen naar minder angst:
  1. Word je bewust van je angst en accepteer dat gevoel.
    Acceptatie is dé manier om de heftigheid van een emotie af te halen.
    Als je accepteren lastig vindt, wees dan in ieder geval bereid te accepteren.
  2. Schrijf op waarvoor je bang bent. Beschrijf het zo concreet mogelijk.
    Het helder zien wat het is maakt het minder beangstigend.
  3. Daag jezelf uit: ‘Is het waar?’, ‘Waar heb ik geen invloed op?’, ‘Waar heb ik wel invloed op?’ Of dit nu goed of slecht nieuws is, ook deze helderheid helpt je. Om te focussen waar je wel invloed hebt. Of te accepteren waar je geen invloed op hebt.
 

‘Uiteindelijk weten we diep van binnen
dat achter de angst vrijheid op ons wacht.’
Marilyn Ferguson

 
Wat is belangrijker voor jou, vrijheid of veiligheid?

Dat is eigenlijk een onmogelijke vraag, want het is net alsof je alleen kan kiezen voor één van beiden. En je kunt ook antwoorden: ‘Allebei!’. Zo is het ook met angst. Het gevaar voelt echt, en het lijkt alsof je geen keuze hebt. En dat is een illusie.

Je hebt wel een keuze

Ken je de Power Questions van Tony Robbins? Vragen die je helpen om problemen aan te pakken. Als tegengif tegen verstarring kun je deze vragen stellen:

  1. Wat is geweldig aan dit probleem?
  2. En wat is nog niet perfect?
  3. Wat ben ik bereid te doen om het te verbeteren?
  4. Wat ben ik niet langer bereid te doen?
  5. Hoe kan ik de weg, naar de door mij gewenste uitkomst, zo leuk mogelijk maken?
Als je deze vragen met aandacht beantwoordt, merk je dat er iets veranderd. Het voelt minder opgesloten en je voelt dat jij de regie hebt. Regie over jouw keuzen, regie over jouw acties, regie over jouw leven.

‘Als je angst wilt overwinnen, blijf dan niet thuis zitten denken. 
Ga naar buiten en ga wat doen.’
Dale Carnegie

 
Wat doe jij tegen angst en stress?

Ja ‘doe’. Want zitten en piekeren dat maakt het vaak niet minder. Of bij jou wel? Je hebt niet altijd zin om naar buiten te gaan. Buiten is het minder veilig en minder comfortabel en actief zijn kost moeite.

Wat dan wel?
Angst is een emotie. Er zit ‘motion’ in. Je wordt bewogen, je gevoel wordt geraakt. Als dit een negatief gevoel is kun je een tegenbeweging inzetten. Wandelen, sporten, hout hakken, de stoep vegen (niet met een bladblazer graag). Het liefst iets buiten en bij voorkeur in de natuur. Zelf heb ik in de wintertijd minder zin om naar buiten te gaan. En elke keer knap ik ervan op.

En als nu echt even binnen wil of moet blijven?

Dan heb ik deze tips voor je:

  1. Minder nieuws luisteren.
  2. Meer muziek luisteren.
  3. Mediteren of gewoon even zitten denken.

Wat? Je schrijft net dat zitten en piekeren niet helpt! Klopt, meestal niet. Behalve als jouw coping-stijl ‘vluchten’ is. Dus als jij stress krijgt van je gedachten, laat het dan een beperkte tijd toe. Adem rustig door. Schrijf het eventueel op. En daarna weer wat gaan doen.

 

 

‘Je hoeft niet bang te zijn, vrees alleen de angst zelf.’
Avicii

 
Als alle zekerheden en veiligheden wegvallen, wat dan?

Je kunt natuurlijk gewoon ‘lekker’ bang zijn. Dat is natuurlijk en nuttig. Angst beschermt je toch voor gevaar?
Klopt. Mits het gevaar echt is en angst je helpt om goed te reageren. Als je op een smal pad langs een bergwand loopt, dan kan angst je helpen op het pad te blijven. Als je echter op een galerij van een flatgebouw loopt en je voelt zoveel angst dat je niet meer durft te lopen, dan gaat er iets goed mis.

Waar vind je zekerheid en veiligheid?

Alles wat tastbaar is, is vergankelijk, zelfs je lichaam. Dat is de grootste angst voor veel mensen, dat je jouw tastbare zelf, je lichaam, verliest. Daarom triggeren we ook zo hard op ziekte en dood. Het is niet voor niets dat vroeger, en nu nog, veel mensen heil zoeken in religies en spiritualiteit. Om het praktisch en universeel te houden, kun je dit doen:

  1. Blijf dicht bij de waarden. Leer ze kennen. Erken ze. Omarm ze.
    Als ‘liefde’ een waarde van je is, wees lief. Als ‘eerlijkheid’ een waarde van je is, wees eerlijk.
  2. Geef prioriteit aan je relatie, kinderen en beste vrienden.
  3. Kies een missie, ‘purpose’, hoger doel. Wat wil je hier nalaten?

Leven voor je geliefden en voor een hoger doel maakt sterven voor datzelfde de moeite waard. En dan durf je alles.

 

‘Om angst te verslaan, neem actie.
Om angst te vergroten, wacht af, stel uit.’
David Joseph Schwartz

 
Wat kun je eraan doen?

Als je stress hebt of angst, of beide, wat kun je dan het beste doen? Zoals ik deze blog begon is de meest verstandige start niet zo zeer doen als wel accepteren. Saai! En wij zijn gemaakt voor actie. De soortgenoten die bibberend in de grot bleven zitten die leven niet meer.

 

Wat kun je dan concreet doen?

Als je een angstfobie hebt dan is de therapie: blootstelling. Dat kan op twee manieren: rustig aan (systematische desensitisatie) en ineens (flooding). Het betekent in ieder geval dat je niet weg beweegt van wat je bang maakt, je gaat er juist naartoe. Om vervolgens te merken dat er niets engs of gevaarlijks gebeurt.

Als je stress of angst nog niet zo erg is, en je wilt het toch verlagen doe dan dit:

  1. Denk na over wat er mis kan gaan en bedenk wat je daaraan kunt doen.
    ‘Plan for the worst, hope for the best.’
  2. Beslis wat je wel wilt doen en wat niet.
    Beperk je tot dingen waar je invloed op hebt.
  3. Kies voor moed boven angst.
    Ga datgene doen waarvan je weet dat het helpt, ook al is het eng. Blootstelling maakt je angst minder.
En als laatste: zoek steun

Het helpt als je er met iemand over praat die echt luistert. Om dingen weer in perspectief te zien. Om op verhaal te komen en met nieuwe moed verder te gaan. Als je op zoek bent naar een professionele coach, neem dan gerust contact op.

Voel je vrij, met minder angst en meer moed.
Ik wens je innerlijke rust.
Frank Rood

 

Geef een reactie